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智能家新闻:劳斯莱斯开发小强机器人能成群结队爬进引擎进行维修

人类到不了的地方未来或许可以请机器人代劳,劳斯莱斯(Rolls-Royce)为了提高飞机引擎维修效率和降低成本,现正开发多种机器人,其中包括类似小强(蟑螂)的微型机器人,能够成群结队爬进飞机引擎侦测和修复问题。

劳斯莱斯日前发布这些机器人概念,除了名为「SWARM」小强机器人之外,还包括一对「FLARE」蛇管型机器人、和「INSPECT」远程钻孔机器人。其中的FLARE富有弹性,能够像内视镜一样穿梭在引擎中,能侦测毁损部分与清除碎屑。

劳斯莱斯指出,微型机器人技术能加速侦测过程,而且无须将引擎从机体拆除,维修效率大为提升。该公司专家James Kell表示,微型机器人能在引擎内的各个角落移动,并且为工程师省下许多时间。例如,传统维修时间约5小时的工作,机器人在数分钟内就可完成。

据智能家了解,劳斯莱斯的引擎维修机器人是与诺丁汉大学(University of Nottingham)、哈佛大学(Harvard University)合作开发,哈佛研究所(Harvard Institute)研究员Sebastian de Rivaz透露,机器人设计的灵感来自于蟑螂,开发工作迄今已进行8年。

De Rivaz表示,机器人完成任务之后,可以按照编写的程序让它们离开,或是从引擎「喷出」。De Rivaz还透露,研究计划下一个阶段在机器人安装相机,并且将它们体型缩小至15公厘。

不过劳斯劳斯并未敲定微型维修机器人正式展开任务的时间表,但其中一台开发中的远程钻孔机器人,用于修复压缩机叶片损坏,可能在2年内推出。

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